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10 hechos sobre Liopleurodon

10 hechos sobre Liopleurodon

Gracias a sus cameos en el programa de televisiónCaminando con Dinosaurios y el favorito de YouTubeCharlie el unicornio, Liopleurodon es uno de los reptiles marinos más conocidos de la Era Mesozoica. Aquí hay 10 datos sobre este gigantesco reptil marino que puede haber obtenido o no de sus diversas representaciones en los medios populares.

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El nombre Liopleurodon significa "dientes lisos"

Andrey Atuchin / Wikimedia Commons

Al igual que muchos animales prehistóricos descubiertos en el siglo XIX, Liopleurodon fue nombrado sobre la base de evidencia fósil muy escasa, exactamente tres dientes, cada uno de ellos de casi tres pulgadas de largo, excavados en una ciudad de Francia en 1873. Desde entonces, los entusiastas de los reptiles marinos han se encontraron con un nombre no particularmente atractivo o transparente (pronunciado LEE-oh-PLOOR-oh-don), que se traduce del griego como "dientes de lados lisos".

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Las estimaciones del tamaño de Liopleurodon se han exagerado enormemente

BBC / Wikimedia Commons

El primer encuentro de la mayoría de las personas con Liopleurodon fue en 1999 cuando la BBC presentó a este reptil marino en su popular Caminando con Dinosaurios Series de Televisión. Desafortunadamente, los productores representaron Liopleurodon con una longitud extremadamente exagerada de más de 80 pies, mientras que una estimación más precisa es de 30 pies. El problema parece ser que Caminando con Dinosaurios extrapolado del tamaño del cráneo de Liopleurodon; como regla general, los pliosaurios tenían cabezas muy grandes en comparación con el resto de sus cuerpos.

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Liopleurodon era un tipo de reptil marino conocido como "pliosaurio"

Nobu Tamura / Wikimedia Commons

Los pliosaurios, de los cuales Liopleurodon era un ejemplo clásico, eran una familia de reptiles marinos caracterizados por sus cabezas alargadas, cuellos relativamente cortos y aletas largas unidas a torsos gruesos. Por el contrario, los plesiosaurios estrechamente relacionados poseían cabezas pequeñas, cuellos largos y cuerpos más aerodinámicos. Una gran variedad de pliosaurios y plesiosaurios recorrieron los océanos del mundo durante el período Jurásico, logrando una distribución mundial comparable a la de los tiburones modernos.

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Liopleurodon fue el depredador de Apex de la Europa del Jurásico tardío

Wikimedia Commons

¿Cómo se lavaron los restos de Liopleurodon en Francia, en todos los lugares? Bueno, durante el período Jurásico tardío (hace 160 a 150 millones de años), gran parte de la Europa occidental actual estaba cubierta por un cuerpo de agua poco profundo, bien abastecido de plesiosaurios y pliosaurios. A juzgar por su peso (hasta 10 toneladas para un adulto adulto), Liopleurodon fue claramente el depredador de su ecosistema marino, engullendo implacablemente peces, calamares y otros reptiles marinos más pequeños.

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Liopleurodon era un nadador inusualmente rápido

Nobu Tamura / Wikimedia Commons

Aunque los pliosaurios como Liopleurodon no representaban el pico evolutivo de la propulsión submarina, es decir, no eran tan rápidos como los modernos Grandes tiburones blancos, ciertamente eran lo suficientemente veloces como para satisfacer sus necesidades dietéticas. Con sus cuatro aletas anchas, planas y largas, Liopleurodon podría empujarse a través del agua a un ritmo considerable y, quizás más importante para la caza, acelerar rápidamente en la búsqueda de presas cuando las circunstancias lo exijan.

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Liopleurodon tenía un sentido del olfato altamente desarrollado

Wikimedia Commons

Gracias a sus limitados restos fósiles, todavía hay mucho que no sabemos sobre la vida cotidiana de Liopleurodon. Una hipótesis convincente basada en la posición orientada hacia adelante de las fosas nasales en su hocico es que este reptil marino tenía un sentido del olfato bien desarrollado y podía localizar presas desde una distancia considerable.

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Liopleurodon no fue el pliosaurio más grande de la era mesozoica

Nobu Tamura / Wikimedia Commons

Como se discutió en la diapositiva # 3, puede ser muy difícil extrapolar la longitud y el peso de los reptiles marinos a partir de restos fósiles limitados. Aunque Liopleurodon fue sin duda un candidato para el título de "el mayor pliosaurio de la historia", otros candidatos incluyen el Kronosaurus y el Pliosaurus contemporáneos, así como un par de pliosaurios aún sin nombre recientemente descubiertos en México y Noruega. ¡Hay algunos indicios tentadores de que el espécimen noruego medía más de 50 pies de largo, lo que lo ubicaría en la división súper pesada!

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Al igual que las ballenas, Liopleurodon tuvo que salir a la superficie para respirar aire

Wikimedia Commons

Una cosa que la gente suele pasar por alto cuando discuten plesiosaurios, pliosaurios y otros reptiles marinos, es que estas criaturas no estaban equipadas con branquias, tenían pulmones y, por lo tanto, tenían que salir a la superficie ocasionalmente para tragar aire, al igual que las ballenas modernas, focas y delfines. Uno se imagina que un paquete de Liopleurodons infractores habría sido una vista impresionante, suponiendo que sobreviviste lo suficiente como para describirlo a tus amigos después.

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Liopleurodon fue la estrella de uno de los primeros éxitos virales de YouTube

El año 2005 marcó el lanzamiento de Charlie el unicornio, un corto tonto de YouTube animado en el que un trío de unicornios bromistas viaja a la mítica Candy Mountain. En el camino, se encuentran con un Liopleurodon (que se relaja incongruentemente en medio de un bosque) que los ayuda en su búsqueda. Charlie el Unicornio rápidamente obtuvo decenas de millones de visitas y generó tres secuelas, en el proceso haciendo tanto como Caminando con Dinosaurios para cementar Liopleurodon en la imaginación popular.

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El liopleurodon se extinguió al comienzo del período cretáceo

Wikimedia Commons

Tan mortales como fueron, los pliosaurios como Liopleurodon no fueron rival para el progreso incesante de la evolución. Al comienzo del período Cretácico, hace 150 millones de años, su dominio submarino se vio amenazado por una nueva raza de reptiles marinos elegantes y viciosos conocidos como mosasaurios, y por la extinción K / T, 85 millones de años después, los mosasaurios habían suplantado por completo su primos de plesiosaurio y pliosaurio (para ser suplantados, irónicamente, por tiburones prehistóricos aún mejor adaptados).

Ver el vídeo: Las comparaciones de tamaño de criaturas marinas que te harán sentir pequeño (Agosto 2020).