Vida

Béisbol estrellas del siglo XIX

Béisbol estrellas del siglo XIX

El juego del béisbol se desarrolló gradualmente a lo largo del siglo XIX, contrario a la historia popular de que Abner Doubleday lo inventó un día de verano en Cooperstown, Nueva York. Walt Whitman se refirió al juego en la década de 1850, y se sabe que los soldados de la Guerra Civil lo jugaron por diversión.

Después de la guerra, las ligas profesionales se dieron cuenta. Los fanáticos acudieron a los estadios de béisbol en todo Estados Unidos. Y a fines de la década de 1880, un poema sobre un juego de béisbol, "Casey At the Bat", se convirtió en una sensación nacional.

La popularidad generalizada del béisbol significó que jugadores específicos se convirtieran en palabras familiares. Las siguientes son algunas superestrellas del béisbol del siglo XIX:

Legendario Lanzador Cy Young

Cy Young. imágenes falsas

Los fanáticos modernos conocen su nombre, ya que el Premio Cy Young se otorga anualmente a los mejores lanzadores en cada una de las dos ligas mayores. Pero los fanáticos de hoy pueden no apreciar completamente que el récord de Young para ganar la mayoría de los juegos, 511, se ha mantenido durante más de un siglo. Y es un récord que probablemente nunca se romperá, ya que ningún lanzador moderno se ha acercado a ganar 400 juegos.

La carrera de Young comenzó con los Cleveland Spiders en 1890. Pronto causó impresión, y una mención de 1893 en el New York Times se refirió a él como "el lanzador de crack deshuesado de Clevelands".

Lanzando muy rápido y muy duro, Young dominó a los bateadores a lo largo de la década de 1890. Cuando el dueño de la franquicia de Cleveland compró una franquicia en St. Louis y transfirió a los jugadores a su nuevo equipo, Young se unió al St. Louis Perfectos.

En 1901, la llegada de la Liga Americana creó una guerra de ofertas por el talento, y Young fue atraído a los estadounidenses de Boston. Mientras lanzaba para Boston, Young lanzó el primer lanzamiento en la historia de la Serie Mundial, en la serie de 1903 contra los Piratas de Pittsburgh.

Young se retiró después de la temporada de 1911 y fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol en 1937. Murió a la edad de 88 años el 4 de noviembre de 1955. Dos días después, New York Times publicó una apreciación de su carrera que describía cómo le gustaba contar viejas historias de beisbol:


"Hubo una ocasión notable en la que Cy estaba divagando de buena gana cuando un periodista joven y desconcertante, sin darse cuenta de la identidad de Cy, interrumpió.
"'Disculpe, señor Young', dijo. '¿Fue usted un lanzador de Grandes Ligas?'
"'Joven talador', arrastró Cy, con un brillo pícaro en sus ojos, 'gané más juegos de Grandes Ligas de los que probablemente verás en tu vida'".

Willie Keeler

Willie Keeler. imágenes falsas

Conocido como "Wee Willie" por su pequeña estatura, Willie Keeler, nacido en Brooklyn, se convirtió en una estrella de los grandes equipos de los Orioles de Baltimore a mediados de la década de 1890. Todavía es considerado como uno de los mejores bateadores del juego, y no menos que una autoridad como Ted Williams, la leyenda de los Boston Red Sox considerado el mejor bateador de la historia, lo consideró como una inspiración.

¿Sabías?

  • Willie Keeler, hablando con acento de Brooklyn y empleando gramática excéntrica, se convirtió en el favorito de los periodistas.
  • Aún se recuerda su lema: "Golpéalos donde no están".

Keeler irrumpió en las ligas mayores con los Gigantes de Nueva York en 1892, pero las temporadas que pasó con los Orioles de Baltimore desde 1894 hasta 1898 lo convirtieron en una leyenda. Con solo cinco pies y cuatro pulgadas de alto y pesando 140 libras, Keeler parecía un atleta poco probable. Pero él era astuto en el plato.

El enfoque de Keeler para golpear inspiró cambios en las reglas del béisbol. En una era en la que las bolas sucias no contaban como golpes, él se mantendría vivo en el plato al ensuciar las bolas hasta obtener un lanzamiento que quería golpear. Y su técnica de ensuciar lanzamientos inspiró el cambio en las reglas que hicieron que los golpes de falta contaran como un tercer strike.

Un lanzador de la época describió a Keeler en un artículo que apareció en el St. Paul Globe el 7 de junio de 1897:


"'El bateador más científico con el que he lanzado es Willie Keeler de los Orioles', dice Win Mercer. 'Al menos el 90 por ciento de los bateadores tienen su debilidad, pero Keeler es perfecto. Puede romper una curva lenta y puede batear velocidad. Nada es imposible para él, curvas, velocidad, altura o cualquier otra cosa, y con todo su gran talento como jardinero y bateador, es un modesto y modesto pequeño caballero ".

Willie Keeler nació el 3 de marzo de 1872 en Brooklyn, Nueva York. Murió de una enfermedad cardíaca a la edad de 50 años el 1 de enero de 1923 en Brooklyn. Keeler fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol en 1939.

Una historia en el New York Times el 4 de enero de 1923 señaló que seis de los compañeros de equipo de Keeler en los Orioles de Baltimore de 1890 sirvieron como portadores de féretros. Sorprendentemente, cuatro de los seis portadores de pall también serían incluidos en el Salón de la Fama del Béisbol: John McGraw, Wilbert Robinson, Hugh Jennings y Joe Kelley.

Buck Ewing

Buck Ewing entrando a casa. imágenes falsas

Buck Ewing fue quizás el mayor receptor del siglo XIX. Era temido por su habilidad para golpear, pero fue su juego defensivo detrás del plato lo que lo convirtió en un héroe.

En el siglo XIX, el empavesado y el robo de bases fueron una gran parte del juego ofensivo. El rápido lanzamiento de Ewing a menudo frustraba a los bateadores que intentaban abrirse camino a bordo. Y con un poderoso brazo arrojadizo, Ewing era conocido por cortar a los corredores que intentaban robar.

Ewing ingresó a las ligas profesionales en 1880, y en pocos años se convirtió en una estrella con los Gothams de Nueva York (que se convirtieron en los Gigantes de Nueva York). Como capitán del equipo de los Gigantes a fines de la década de 1880, ayudó a ganar el título de la Liga Nacional en 1888 y 1889.

Con un promedio de bateo superior a .300 durante diez temporadas, Ewing siempre fue una gran amenaza en el plato. Y con su gran instinto para saltar sobre un lanzador, tuvo mucho éxito robando bases.

Ewing murió de diabetes el 20 de octubre de 1906, a la edad de 47 años. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1939.

Candy Cummings, inventor de la bola curva

Candy Cumming imágenes falsas

Hay historias competitivas sobre quién lanzó la primera bola curva, pero muchos creen en la tradición de que "Candy" Cummings, quien lanzó en las ligas mayores de la década de 1870, merece ese honor.

Nacido William Arthur Cummings en Massachusetts en 1848, hizo su debut profesional lanzando para un equipo de Brooklyn, Nueva York, cuando tenía 17 años. Según la leyenda popular, tuvo la idea de hacer una curva de béisbol en vuelo mientras arrojaba conchas marinas en el surfear en una playa de Brooklyn unos años antes.

Siguió experimentando con diferentes agarres y movimientos de lanzamiento. Y Cummings afirmó que finalmente sabía que había perfeccionado el campo durante un partido contra el equipo del Harvard College en 1867.

Cummings se convirtió en un lanzador profesional muy exitoso durante la década de 1870, aunque los bateadores eventualmente comenzaron a aprender a golpear la bola curva. Lanzó su último juego en 1884 y se convirtió en ejecutivo de béisbol.

Cummings murió el 16 de mayo de 1924, a la edad de 75 años. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1939.

Cap Anson

Cap Anson. imágenes falsas

Cap Anson fue un bateador temible que jugó la primera base para las Medias Blancas de Chicago durante más de 20 temporadas, desde 1876 hasta 1897.

Bateó mejor que .300 durante 20 temporadas, y en cuatro temporadas lideró a las mayores en bateo. En la era del jugador-gerente, Anson también se distinguió como estratega. Los equipos que lideró ganaron cinco banderines.

Sin embargo, las hazañas en el campo de Anson se han visto ensombrecidas por el conocimiento de que era un racista que se negaba a jugar contra equipos con jugadores negros. Y se cree que Anson es en parte responsable de la larga tradición de segregación en las grandes ligas de béisbol.

Se cree que la negativa de Anson a tomar el campo contra los jugadores negros es responsable de un acuerdo no escrito entre los propietarios de las grandes ligas a fines de la década de 1880 para segregar el juego. Y la segregación en el béisbol continuó, por supuesto, hasta bien entrado el siglo XX.

John McGraw

John McGraw. imágenes falsas

John McGraw fue una superestrella como jugador y gerente, y se distinguió como un miembro intensamente competitivo de los grandes equipos de los Orioles de Baltimore de la década de 1890. Más tarde dirigió a los Gigantes de Nueva York, donde su deseo de ganar lo convirtió en una leyenda.

Al jugar la tercera base para los Orioles, McGraw era conocido por el juego agresivo que a veces provocaba peleas con jugadores rivales. Hay innumerables historias de McGraw doblando (si no rompiendo) las reglas, incluyendo esconder pelotas de béisbol de repuesto en la hierba alta o sostener el cinturón de un corredor cuando intentaba abandonar la tercera base.

McGraw, sin embargo, no era un payaso. Tuvo un promedio de bateo de por vida de .334, y lideró dos veces las mayores en carreras anotadas.

Como gerente, McGraw dirigió a los Gigantes de Nueva York durante 30 años a principios del siglo XX. Durante ese período, los Gigantes ganaron 10 banderines y tres campeonatos mundiales.

Nacido en 1873 en el estado de Nueva York, McGraw murió en 1934 a la edad de 60 años. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1937.

Rey kelly

Rey Kelly imágenes falsas

Michael "King" Kelly fue una estrella de las Medias Blancas de Chicago y los Boston Bean Eaters. Recogió el apodo de "La belleza de los diez mil dólares" después de que su contrato fue vendido de White Stockings a Bean Eaters por la suma astronómica de $ 10,000.

Uno de los jugadores más populares de su época, Kelly era conocido por introducir tácticas innovadoras. A menudo se le atribuye la creación de la jugada de golpe y fuga y el doble robo. Kelly bateó mejor que .300 en ocho temporadas y también era conocido por robar bases.

La popularidad de Kelly fue tan grande que una grabación de gramófono de una canción cómica, "Slide, Kelly, Slide", se convirtió en uno de los primeros éxitos a principios de la década de 1890.

Nacido en Troy, Nueva York, en 1857, Kelly murió de neumonía a la edad de 36 años en 1894. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1945.

Billy Hamilton

Billy Hamilton. imágenes falsas

Billy Hamilton estableció varios récords de béisbol durante su carrera a fines del siglo XIX. Conocido durante su carrera como "Sliding Billy", robó 937 bases mientras jugaba entre 1888 y 1901.

Sorprendentemente, Hamilton todavía ocupa el tercer lugar en bases robadas de su carrera, detrás de los jugadores de la era moderna Rickey Henderson y Lou Brock.

A pesar de jugar temporadas más cortas en su época, Hamilton también estableció un récord al anotar 198 carreras en la temporada de 1894 (el Salón de la Fama del Béisbol da el número de 192 carreras). Hamilton estableció el récord de las grandes ligas en carreras anotadas en cuatro temporadas separadas de la década de 1890.

Nacido en Newark, NewJersey, en 1866, Hamilton murió a la edad de 74 años en 1940.