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Campaña egipcia de Napoleón

Campaña egipcia de Napoleón

En 1798, la Guerra Revolucionaria Francesa en Europa alcanzó una pausa temporal, con las fuerzas de la Francia revolucionaria y sus enemigos en paz. Solo Gran Bretaña permaneció en guerra. Los franceses aún buscaban asegurar su posición, deseaban noquear a Gran Bretaña. Sin embargo, a pesar de que a Napoleón Bonaparte, el héroe de Italia, se le asignó un comando para prepararse para una invasión de Gran Bretaña, estaba claro para todos que tal aventura nunca tendría éxito: la Marina Real Británica era demasiado fuerte para permitir una cabeza de playa viable.

El sueño de napoleón

Napoleón había albergado durante mucho tiempo sueños de pelear en Medio Oriente y Asia, y formuló un plan para contraatacar atacando a Egipto. Una conquista aquí aseguraría el dominio francés en el Mediterráneo Oriental, y para la mente de Napoleón abriría una ruta para atacar a Gran Bretaña en la India. El Directorio, el cuerpo de cinco hombres que gobernó Francia, donde igualmente ansioso por ver a Napoleón probar suerte en Egipto porque lo mantendría alejado de usurparlos, y le daría a sus tropas algo que hacer fuera de Francia. También había una pequeña posibilidad de que repitiera los milagros de Italia. En consecuencia, Napoleón, una flota y un ejército zarparon de Toulon en mayo; Tenía más de 250 transportes y 13 'barcos de la línea'. Después de capturar Malta en el camino, 40,000 franceses desembarcaron en Egipto el 1 de julio. Capturaron Alejandría y marcharon hacia El Cairo. Egipto era nocionalmente parte del Imperio Otomano, pero estaba bajo el control práctico del ejército mameluco.

La fuerza de Napoleón tenía más que solo tropas. Había traído consigo un ejército de científicos civiles que crearían el Instituto de Egipto en El Cairo, para aprender del este y comenzar a 'civilizarlo'. Para algunos historiadores, la ciencia de la egiptología comenzó seriamente con la invasión. Napoleón afirmó que estaba allí para defender el Islam y los intereses egipcios, pero no le creyeron y comenzaron las rebeliones.

Batallas en el este

Egipto podría no estar controlado por los británicos, pero los gobernantes mamelucos no estaban más felices de ver a Napoleón. Un ejército egipcio marchó para encontrarse con los franceses, enfrentándose en la Batalla de las Pirámides el 21 de julio. Una lucha de épocas militares, fue una clara victoria para Napoleón, y El Cairo fue ocupado. Napoleón instaló un nuevo gobierno que puso fin al 'feudalismo', la servidumbre e importó estructuras francesas.

Sin embargo, Napoleón no podía comandar en el mar, y el 1 de agosto se libró la Batalla del Nilo. El comandante naval británico Nelson había sido enviado para detener el aterrizaje de Napoleón y lo había extrañado mientras reabastecía, pero finalmente encontró la flota francesa y aprovechó la oportunidad para atacar mientras estaba atracada en la Bahía de Aboukir para tomar suministros, obteniendo más sorpresa al atacar por la noche. , en la noche y temprano en la mañana: solo dos barcos de la línea escaparon (más tarde fueron hundidos), y la línea de suministro de Napoleón había dejado de existir. En el Nilo, Nelson destruyó once barcos de la línea, que representaban un sexto de los de la marina francesa, incluidas algunas naves muy nuevas y grandes. Llevaría años reemplazarlos y esta fue la batalla fundamental de la campaña. La posición de Napoleón se debilitó repentinamente, los rebeldes que había alentado se volvieron contra él. Acerra y Meyer han argumentado que esta fue la batalla decisiva de las Guerras Napoleónicas, que aún no había comenzado.

Napoleón ni siquiera pudo llevar a su ejército a Francia y, con las fuerzas enemigas formando, Napoleón marchó a Siria con un pequeño ejército. El objetivo era premiar al Imperio Otomano aparte de su alianza con Gran Bretaña. Después de tomar Jaffa, donde fueron ejecutados tres mil prisioneros, asedió a Acre, pero esto resistió, a pesar de la derrota de un ejército de ayuda enviado por los otomanos. La peste devastó a los franceses y Napoleón se vio obligado a regresar a Egipto. Casi sufrió un revés cuando las fuerzas otomanas que usaron barcos británicos y rusos desembarcaron a 20,000 personas en Aboukir, pero se movió rápidamente para atacar antes de que la caballería, la artillería y las élites hubieran desembarcado y derrotado.

Hojas de napoleón

Napoleón ahora tomó una decisión que lo ha condenado a los ojos de muchos críticos: darse cuenta de que la situación política en Francia estaba madura para el cambio, tanto para él como contra él, y creyendo que solo él podría salvar la situación, salvar su posición y tomar el mando de todo el país, Napoleón dejó, algunos podrían preferir abandonar, su ejército y regresó a Francia en un barco que tuvo que evadir a los británicos. Pronto iba a tomar el poder en un golpe de estado.

Post-Napoleón: la derrota francesa

El general Kleber se quedó para administrar el ejército francés, y firmó la Convención de El Arish con los otomanos. Esto debería haberle permitido devolver al ejército francés a Francia, pero los británicos se negaron, por lo que Kleber atacó y retomó El Cairo. Fue asesinado unas semanas después. Los británicos ahora decidieron enviar tropas, y una fuerza bajo Abercromby aterrizó en Aboukir. Los británicos y los franceses lucharon poco después en Alejandría, y mientras Abercromby fue asesinado, los franceses fueron golpeados, obligados a abandonar El Cairo y rendirse. Otra fuerza británica invasora se estaba organizando en India para atacar a través del Mar Rojo.

Los británicos ahora permitieron que la fuerza francesa regresara a Francia y los prisioneros retenidos por Gran Bretaña fueron devueltos después de un acuerdo en 1802. Los sueños orientales de Napoleón habían terminado.