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Cómo encontrar la constelación de Phoenix

Cómo encontrar la constelación de Phoenix

La constelación de Phoenix es un patrón estelar del hemisferio sur. Nombrado en honor al mítico pájaro, Phoenix es parte de una agrupación más grande de constelaciones del hemisferio sur denominadas "Aves del Sur".

Encontrar Phoenix

Para localizar Phoenix, mira hacia la región sur del cielo del hemisferio sur. Phoenix se encuentra entre las constelaciones Eridanus (el río), Grus (la grúa) y Horologium, el reloj. Partes de la constelación son visibles para los observadores del hemisferio norte al sur del paralelo 40, pero la mejor vista está reservada para aquellos que viven bien al sur del ecuador.

La constelación del Fénix es una delicia para los cazadores de galaxias, con varias galaxias y cúmulos. Click para agrandar. Carolyn Collins Petersen

La historia del fénix

En China, esta constelación se consideraba parte del patrón de estrella Sculptor cercano y se veía como una red de pesca. En Medio Oriente, la constelación se llamaba Al Rial y Al Zaurak, la última de las cuales significa "el bote". Esta terminología tiene sentido, ya que la constelación se encuentra cerca de Eridanus, la constelación del "río".

En el siglo XVII, Johann Bayer nombró a la constelación Phoenix y la registró en sus cartas astronómicas. El nombre proviene del término holandés "Den voghel Fenicx" o "The Bird Phoenix". El explorador y astrónomo francés Nicolas de Lacaille también trazó Phoenix y aplicó las designaciones de Bayer a las estrellas más brillantes del patrón.

Las estrellas del fénix

La parte principal de Phoenix se ve como un triángulo y un cuadrángulo asimétrico pegado. La estrella más brillante se llama Ankaa, y su designación oficial es alfa Phoenicis (alfa indica el brillo). La palabra "Ankaa" viene del árabe y significa Phoenix. Esta estrella es un gigante naranja ubicado a unos 85 años luz de distancia del Sol. La segunda estrella más brillante, beta Phoenicis, es en realidad un par de estrellas gigantes amarillas en órbita alrededor de un centro de gravedad común. Otras estrellas en Phoenix forman la quilla de un barco. La constelación oficial asignada por la Unión Astronómica Internacional contiene muchas más estrellas, algunas de las cuales parecen tener sistemas planetarios a su alrededor.

La constelación de Phoenix como se muestra en las listas oficiales de IAU. IAU / Sky Publishing

Phoenix también es el radiante de un par de lluvias de meteoritos llamados fenicios de diciembre y fenicios de julio. La lluvia de diciembre se produce desde el 29 de noviembre hasta el 9 de diciembre; Sus meteoros provienen de la cola del cometa 289P / Blanpain. La lluvia de julio es muy leve y ocurre del 3 al 18 de julio de cada año.

Objetos de cielo profundo en Phoenix

Ubicado en la posición del "extremo sur" en el cielo, Phoenix está lejos de los abundantes cúmulos estelares y nebulosas de la Vía Láctea. Sin embargo, Phoenix es una delicia para los cazadores de galaxias, con numerosos tipos de galaxias para explorar. Los astrónomos aficionados con un telescopio decente podrán ver NGC 625, NGC 37 y un grupo de cuatro llamados Robert's Quartet: NGC 87, NGC 88, NGC 89 y NGC 92. El cuarteto es un grupo de galaxias compactas de aproximadamente 160 millones de luz. -años lejos de nosotros.

Las galaxias del Cúmulo Fénix vistas en rayos X, luz visible y longitudes de onda ultravioleta. Rayos X: NASA / CXC / MIT / M.McDonald et al; Óptico: NASA / STScI; Radio: TIFR / GMRT

Los astrónomos profesionales estudian estas galaxias en un esfuerzo por comprender cómo existen tales asociaciones gigantes de galaxias. El más grande en el área es el Clúster de Phoenix: 7.3 millones de años luz de ancho y ubicado a 5.7 mil millones de años luz de distancia. Descubierto como parte de la colaboración del Telescopio del Polo Sur, el Clúster de Phoenix contiene una galaxia central altamente activa que produce cientos de nuevas estrellas por año.

Aunque no se puede ver con telescopios aficionados, también existe un grupo aún más grande en esta región: El Gordo. El Gordo se compone de dos cúmulos de galaxias más pequeños que chocan entre sí.