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Dra. Beth A. Brown: Astrofísica de la NASA

Dra. Beth A. Brown: Astrofísica de la NASA



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El éxito de la NASA a lo largo de su historia se debe al trabajo de muchos científicos y expertos técnicos que contribuyeron a los muchos éxitos de la agencia. La Dra. Beth A. Brown era una de esas personas, una astrofísica que soñaba con estudiar las estrellas desde la primera infancia. Su legado como la primera mujer negra en recibir un doctorado. en astronomía en la Universidad de Michigan.

Vida temprana

La Dra. Beth Brown nació en Roanoke, VA, el 15 de julio de 1969, y tuvo un interés en la ciencia desde temprana edad. Ella creció con sus padres, su hermano menor y un primo mayor. Beth a menudo hablaba de cómo le gustaba la ciencia porque siempre tenía curiosidad sobre cómo funcionaba algo y por qué existía algo. Participó en ferias de ciencias en la escuela primaria y secundaria, pero aunque el espacio la fascinaba, eligió proyectos que no tenían nada que ver con la astronomía.

El Dr. Brown creció viendoStar TrekGuerra de las Galaxias, y otros espectáculos y películas sobre el espacio. De hecho, a menudo hablaba de cuántoStar Trek influyó en su interés por el espacio. A menudo citaba ver la Nebulosa del Anillo a través de un telescopio cuando estaba en la escuela secundaria como el impulso para su decisión de seguir la astronomía como carrera. También estaba interesada en ser astronauta.

Dr. Brown's College Years

Asistió a la Universidad de Howard, donde se graduó.summa cum laude, recibió una licenciatura en astrofísica en 1991 y permaneció allí durante otro año en el programa de posgrado de física. Aunque había estudiado más física que astronomía, decidió dedicarse a la astronomía como carrera porque despertó su interés.

Debido a la proximidad de D.C. a la NASA, Brown pudo hacer un par de pasantías de verano en el Centro de Vuelo Espacial Goddard, donde adquirió experiencia en investigación. Uno de sus profesores la hizo ver lo que se necesita para convertirse en astronauta y lo que es estar en el espacio. Descubrió que su visión miope dañaría sus posibilidades de ser astronauta y que estar en lugares estrechos no era muy atractivo.

Brown luego ingresó al programa de doctorado en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Michigan. Ella enseñó varios laboratorios, co-creó un curso corto de astronomía, pasó un tiempo observando en el Observatorio Nacional Kitt Peak (en Arizona), presentó en varias conferencias y pasó tiempo trabajando en un museo de ciencias que también tenía un planetario. La Dra. Brown recibió su MS en Astronomía en 1994, luego terminó su tesis (sobre el tema de las galaxias elípticas). El 20 de diciembre de 1998, recibió su Ph.D., la primera mujer afroamericana en obtener un doctorado en astronomía del departamento.

Trabajo de posgrado

El Dr. Brown regresó a Goddard como asociado de investigación postdoctoral de la Academia Nacional de Ciencias / Consejo Nacional de Investigación. En esa posición, continuó su trabajo de tesis sobre la emisión de rayos X de las galaxias. Cuando eso terminó, fue contratada directamente por Goddard para trabajar como astrofísica. Su principal área de investigación fue sobre el entorno de las galaxias elípticas, muchas de las cuales brillan intensamente en la región de rayos X del espectro electromagnético. Esto significa que hay material muy caliente (unos 10 millones de grados) en estas galaxias. Podría ser energizado por explosiones de supernovas o posiblemente incluso por la acción de agujeros negros supermasivos. El Dr. Brown usó datos del satélite de rayos X ROSAT y el Observatorio de rayos X Chandra para rastrear la actividad en estos objetos.

Le encantaba hacer cosas relacionadas con la educación. Uno de sus proyectos de divulgación más conocidos fue el proyecto Multiwavelength Milky Way, un esfuerzo por hacer que los datos sobre nuestra galaxia de origen sean accesibles para los educadores, estudiantes y el público en general mostrándolos en la mayor cantidad de longitudes de onda posible. Su último puesto en Goddard fue como subdirectora de comunicaciones científicas y educación superior en la Dirección de Ciencia y Exploración de GSFC.

El Dr. Brown trabajó constantemente para elevar la posición de las mujeres y las niñas en la ciencia, en particular las mujeres de color. Era miembro de la Sociedad Nacional de Físicos Negros, y a menudo era mentor de miembros más jóvenes.

El Dr. Brown trabajó en la NASA hasta su muerte por una embolia pulmonar en 2008 y es recordado como uno de los científicos pioneros en astrofísica de la agencia.

Datos sobre la Dra. Beth A. Brown

  • Nacimiento: 15 de julio de 1969.
  • Licenciatura de la Universidad de Howard
  • Doctor en Filosofía. de la Universidad de Michigan
  • Muerte: 5 de octubre de 2008
  • Área de especialización: astrofísica
  • Logros: Compiló el primer catálogo grande de galaxias elípticas en datos de ROSAT, la primera mujer afroamericana en obtener un Ph.D. en astrofísica de la Univ. de Michigan
  • Dato interesante: impartió un curso llamado "Astronomía del ojo desnudo" en Michigan.
  • Libro: Emisión de rayos X en galaxias de tipo temprano encuestadas por ROSAT.

Fuentes

"Astrofísica Beth Brown Born".Registro afroamericano, aaregistry.org/story/astrophysicist-beth-brown-born/.

"Beth A. Brown (1969 - 2008)".Carreras en astronomía | Sociedad Astronómica Americana, aas.org/obituaries/beth-brown-1969-2008.

NASA, NASA, attic.gsfc.nasa.gov/wia2009/Dr_Beth_Brown_tribute.html.

Editado por Carolyn Collins Petersen.