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La masacre de Cholula

La masacre de Cholula

La masacre de Cholula fue una de las acciones más despiadadas del conquistador Hernán Cortés en su intento de conquistar México. Aprende sobre este evento histórico.

En octubre de 1519, los conquistadores españoles liderados por Hernán Cortés reunieron a los nobles de la ciudad azteca de Cholula en uno de los patios de la ciudad, donde Cortés los acusó de traición. Momentos después, Cortés ordenó a sus hombres atacar a la multitud mayoritariamente desarmada. Fuera de la ciudad, los aliados tlaxcaltecas de Cortés también atacaron, ya que los cholulanos eran sus enemigos tradicionales. En cuestión de horas, miles de habitantes de Cholula, incluida la mayoría de la nobleza local, murieron en las calles. La masacre de Cholula envió una declaración poderosa al resto de México, especialmente al poderoso estado azteca y a su líder indeciso, Montezuma II.

La ciudad de cholula

En 1519, Cholula fue una de las ciudades más importantes del Imperio azteca. Ubicado no lejos de la capital azteca de Tenochtitlan, estaba claramente dentro de la esfera de influencia azteca. Cholula era el hogar de aproximadamente 100,000 personas y era conocida por un mercado bullicioso y por producir excelentes productos comerciales, incluida la cerámica. Sin embargo, era mejor conocido como centro religioso. Fue el hogar del magnífico Templo de Tlaloc, que fue la pirámide más grande jamás construida por las culturas antiguas, más grande incluso que las de Egipto. Sin embargo, era mejor conocido como el centro del Culto de Quetzalcóatl. Este dios había existido de alguna forma desde la antigua civilización olmeca, y el culto a Quetzalcóatl había alcanzado su punto máximo durante la poderosa civilización tolteca, que dominó el centro de México entre 900-1150 más o menos. El Templo de Quetzalcóatl en Cholula fue el centro de adoración de esta deidad.

Los españoles y tlaxcala

Los conquistadores españoles, bajo el despiadado líder Hernán Cortés, habían desembarcado cerca de la actual Veracruz en abril de 1519. Procedieron a dirigirse hacia el interior, haciendo alianzas con las tribus locales o derrotándolos cuando la situación lo justificaba. A medida que los aventureros brutales se dirigían hacia el interior, el emperador azteca Montezuma II trató de amenazarlos o comprarlos, pero cualquier regalo de oro solo aumentó la sed insaciable de riqueza de los españoles. En septiembre de 1519, los españoles llegaron al estado libre de Tlaxcala. Los tlaxcaltecas habían resistido al Imperio azteca durante décadas y eran uno de los pocos lugares en el centro de México que no estaban bajo el dominio azteca. Los tlaxcaltecas atacaron a los españoles pero fueron derrotados repetidamente. Luego dieron la bienvenida a los españoles, estableciendo una alianza que esperaban derrocar a sus odiados adversarios, los mexicas (aztecas).

El camino a Cholula

Los españoles descansaron en Tlaxcala con sus nuevos aliados y Cortés reflexionó sobre su próximo movimiento. El camino más directo a Tenochtitlán fue a través de Cholula y los emisarios enviados por Montezuma instaron a los españoles a pasar por allí, pero los nuevos aliados tlaxcaltecas de Cortés advirtieron repetidamente al líder español que los Cholulanos eran traicioneros y que Montezuma los emboscaría en algún lugar cerca de la ciudad. Mientras todavía estaba en Tlaxcala, Cortés intercambió mensajes con el liderazgo de Cholula, quien al principio envió algunos negociadores de bajo nivel que fueron rechazados por Cortés. Más tarde enviaron algunos nobles más importantes para hablar con el conquistador. Después de consultar con los Cholulans y sus capitanes, Cortés decidió pasar por Cholula.

Recepción en Cholula

Los españoles dejaron Tlaxcala el 12 de octubre y llegaron a Cholula dos días después. Los intrusos quedaron maravillados con la magnífica ciudad, con sus imponentes templos, sus calles bien diseñadas y su bullicioso mercado. Los españoles tuvieron una tibia recepción. Se les permitió ingresar a la ciudad (aunque su escolta de feroces guerreros tlaxcaltecas se vio obligada a permanecer afuera), pero después de los primeros dos o tres días, los lugareños dejaron de traerles comida. Mientras tanto, los líderes de la ciudad se mostraron reacios a reunirse con Cortés. En poco tiempo, Cortés comenzó a escuchar rumores de traición. Aunque a los tlaxcaltecas no se les permitía entrar en la ciudad, lo acompañaban algunos totonacos de la costa, a quienes se les permitía deambular libremente. Le contaron sobre los preparativos para la guerra en Cholula: pozos excavados en las calles y camuflados, mujeres y niños que huían del área, y más. Además, dos nobles menores locales informaron a Cortés de un complot para emboscar a los españoles una vez que salieran de la ciudad.

Informe de la Malinche

El informe más condenatorio de traición llegó a través de la amante e intérprete de Cortés, Malinche. Malinche había entablado una amistad con una mujer local, la esposa de un soldado de alto rango de Cholulan. Una noche, la mujer vino a ver a Malinche y le dijo que debía huir de inmediato por el inminente ataque. La mujer sugirió que Malinche podría casarse con su hijo después de que los españoles se fueran. Malinche aceptó ir con ella para ganar tiempo y luego entregó a la anciana a Cortés. Después de interrogarla, Cortés estaba seguro de un complot.

Discurso de Cortés

En la mañana en que se suponía que los españoles se iban (la fecha es incierta, pero fue a fines de octubre de 1519), Cortés convocó a los líderes locales al patio frente al Templo de Quetzalcóatl, con el pretexto de que deseaba decir adiós a ellos antes de irse. Con el liderazgo de Cholula reunido, Cortés comenzó a hablar, sus palabras traducidas por Malinche. Bernal Díaz del Castillo, uno de los soldados de infantería de Cortés, estaba entre la multitud y recordó el discurso muchos años después:

"Él (Cortés) dijo: 'Cuán ansiosos están estos traidores de vernos entre los barrancos para que puedan atiborrarse de nuestra carne. Pero nuestro señor lo evitará' ... Cortés preguntó a los Caciques por qué se habían convertido en traidores y decidió la noche anterior nos matarían, ya que les habíamos hecho daño o les habíamos advertido simplemente contra ... la maldad y el sacrificio humano, y la adoración de ídolos ... Su hostilidad era evidente, y su traición también, lo que podían no ocultar ... Sabía muy bien, dijo, que tenían muchas compañías de guerreros esperándonos en algunos barrancos cercanos listos para llevar a cabo el traicionero ataque que habían planeado ... " (Díaz del Castillo, 198-199)

La masacre de Cholula

Según Díaz, los nobles reunidos no negaron las acusaciones, sino que afirmaron que simplemente estaban siguiendo los deseos del emperador Montezuma. Cortés respondió que las leyes del Rey de España decretaron que la traición no debe quedar impune. Con eso, se disparó un mosquete: esta era la señal que los españoles estaban esperando. Los conquistadores fuertemente armados y blindados atacaron a la multitud reunida, en su mayoría nobles desarmados, sacerdotes y otros líderes de la ciudad, disparando arcabuces y ballestas y hackeando con espadas de acero. La conmocionada población de Cholula se pisoteó en sus vanos esfuerzos por escapar. Mientras tanto, los tlaxcaltecas, enemigos tradicionales de Cholula, se apresuraron a la ciudad desde su campamento fuera de la ciudad para atacar y saquear. En un par de horas, miles de cholulanos yacían muertos en las calles.

Consecuencias de la masacre de Cholula

Aún indignado, Cortés permitió que sus salvajes aliados tlaxcaltecas saquearan la ciudad y transportaran a las víctimas de regreso a Tlaxcala como esclavos y sacrificios. La ciudad estaba en ruinas y el templo ardió durante dos días. Después de unos días, algunos nobles sobrevivientes de Cholulan regresaron, y Cortés les ordenó que le dijeran a la gente que era seguro regresar. Cortés tenía dos mensajeros de Montezuma con él, y fueron testigos de la masacre. Los envió de regreso a Montezuma con el mensaje de que los señores de Cholula habían implicado a Montezuma en el ataque y que marcharía hacia Tenochtitlan como un conquistador. Los mensajeros pronto regresaron con la noticia de que Montezuma desmintió cualquier participación en el ataque, que culpó únicamente a los Cholulans y algunos líderes aztecas locales.

Cholula fue saqueada, proporcionando mucho oro para los codiciosos españoles. También encontraron algunas robustas jaulas de madera con prisioneros adentro que estaban siendo engordadas para el sacrificio: Cortés ordenó su liberación. Los líderes cholulanos que le habían contado a Cortés sobre el complot fueron recompensados.

La masacre de Cholula envió un mensaje claro al centro de México: no se podía jugar con los españoles. También demostró a los estados vasallos aztecas, de los cuales muchos no estaban contentos con el acuerdo, que los aztecas no necesariamente podían protegerlos. Cortés eligió sucesores para gobernar Cholula mientras él estaba allí, asegurando así que su línea de suministro al puerto de Veracruz, que ahora atraviesa Cholula y Tlaxcala, no estaría en peligro.

Cuando Cortés finalmente dejó Cholula en noviembre de 1519, llegó a Tenochtitlán sin ser emboscado. Esto plantea la cuestión de si hubo o no un plan traicionero en primer lugar. Algunos historiadores cuestionan si Malinche, quien tradujo todo lo que dijeron los Cholulans y quien convenientemente proporcionó la evidencia más condenatoria de un complot, lo orquestó ella misma. Las fuentes históricas parecen estar de acuerdo, sin embargo, en que había una gran cantidad de evidencia para respaldar la probabilidad de un complot.

Referencias

Castillo, Bernal Díaz del, Cohen J. M. y Radice B.La conquista de la nueva españa. Londres: Clays Ltd./Penguin; 1963

Levy, amigo.Conquistador: Hernán Cortés, el rey Montezuma y el último puesto de los aztecas. Nueva York: Bantam, 2008.

Thomas, Hugh.El verdadero descubrimiento de América: México 8 de noviembre de 1519. Nueva York: Touchstone, 1993.

Ver el vídeo: La Matanza de Cholula (Agosto 2020).