Nuevo

¿Cómo mide la temperatura del aire un termómetro?

¿Cómo mide la temperatura del aire un termómetro?

¿Qué calor hace afuera? ¿Qué frío hará esta noche? Un termómetro, un instrumento utilizado para medir la temperatura del aire, nos lo dice fácilmente, pero cómo nos lo dice es otra cuestión completamente distinta.

Para comprender cómo funciona un termómetro, debemos tener en cuenta una cosa de la física: que un líquido se expande en volumen (la cantidad de espacio que ocupa) cuando su temperatura se calienta y disminuye en volumen cuando su temperatura se enfría.

Cuando un termómetro se expone a la atmósfera, la temperatura del aire circundante lo impregnará, eventualmente equilibrando la temperatura del termómetro con su propio proceso, cuyo nombre científico es "equilibrio termodinámico". Si el termómetro y su líquido interno deben calentarse para alcanzar este equilibrio, el líquido (que ocupará más espacio cuando se calienta) se elevará porque está atrapado dentro de un tubo angosto y no tiene más remedio que subir. Del mismo modo, si el líquido del termómetro debe enfriarse para alcanzar la temperatura del aire, el líquido se reducirá en volumen y bajará por el tubo. Una vez que la temperatura del termómetro equilibra la del aire circundante, su líquido dejará de moverse.

El aumento y la caída física del líquido dentro de un termómetro es solo una parte de lo que lo hace funcionar. Sí, esta acción le dice que está ocurriendo un cambio de temperatura, pero sin una escala numérica para cuantificarlo, no podrá medir cuál es el cambio de temperatura. De esta manera, las temperaturas unidas al vidrio de un termómetro juegan un papel clave (aunque pasivo).

¿Quién lo inventó: Fahrenheit o Galileo?

Cuando se trata de quién inventó el termómetro, la lista de nombres es interminable. Esto se debe a que el termómetro se desarrolló a partir de una recopilación de ideas durante los siglos XVI al XVIII, comenzando a fines del siglo XVI cuando Galileo Galilei desarrolló un dispositivo que utilizaba un tubo de vidrio lleno de agua con boyas de vidrio pesadas que flotaban en el tubo o se hundían dependiendo de el calor o la frialdad del aire exterior (algo así como una lámpara de lava). Su invento fue el primer "termoscopio" del mundo.

A principios del siglo XVII, el científico veneciano y amigo de Galileo, Santorio, agregó una escala al termoscopio de Galileo para poder interpretar el valor del cambio de temperatura. Al hacerlo, inventó el primer termómetro primitivo del mundo. El termómetro no adoptó la forma que usamos hoy hasta que Ferdinando I de 'Medici lo rediseñó como un tubo sellado con una bombilla y un vástago (y lleno de alcohol) a mediados del siglo XVII. Finalmente, en la década de 1720, Fahrenheit tomó este diseño y lo "mejoró" cuando comenzó a usar mercurio (en lugar de alcohol o agua) y le ajustó su propia escala de temperatura. Al usar mercurio (que tiene un punto de congelación más bajo y cuya expansión y contracción es más visible que el agua o el alcohol), el termómetro de Fahrenheit permitió observar temperaturas por debajo del punto de congelación y observar mediciones más precisas. Y así, el modelo de Fahrenheit fue aceptado como el mejor.

¿Qué tipo de termómetro meteorológico utilizas?

Incluyendo el termómetro de vidrio de Fahrenheit, hay 4 tipos principales de termómetros utilizados para medir la temperatura del aire:

Líquido en vidrio. También llamado termómetros de bulbo, estos termómetros básicos todavía se utilizan en las estaciones meteorológicas Stevenson Screen en todo el país por los Observadores Meteorológicos Cooperativos del Servicio Meteorológico Nacional al tomar las observaciones diarias de temperatura máxima y mínima. Están hechos de un tubo de vidrio (el "vástago") con una cámara redonda (el "bulbo") en un extremo que alberga el líquido utilizado para medir la temperatura. A medida que cambia la temperatura, el volumen de líquido se expande y hace que suba al tallo; o contratos, forzándolo a encogerse hacia afuera del vástago hacia la bombilla.

¿Odias lo frágiles que son estos termómetros pasados ​​de moda? Su vidrio en realidad está hecho muy delgado a propósito. Cuanto más delgado es el vidrio, menos material hay para que pase el calor o el frío, y más rápido responde el líquido a ese calor o frío, es decir, hay menos retraso.

Bimetálico o de resorte. El termómetro de cuadrante montado en su casa, granero o en su patio trasero es un tipo de termómetro bimetálico. (Los termómetros de su horno y refrigerador y el termostato del horno también son otros ejemplos). Utiliza una tira de dos metales diferentes (generalmente acero y cobre) que se expanden a diferentes velocidades para detectar las temperaturas. Las dos velocidades de expansión diferentes de los metales obligan a la tira a doblarse en una dirección si se calienta por encima de su temperatura inicial, y en la dirección opuesta si se enfría por debajo de ella. La temperatura puede determinarse por cuánto se ha doblado la tira / bobina.

Termoeléctrico Los termómetros termoeléctricos son dispositivos digitales que usan un sensor electrónico (llamado "termistor") para generar un voltaje eléctrico. A medida que la corriente eléctrica viaja a lo largo de un cable, su resistencia eléctrica cambiará a medida que cambie la temperatura. Al medir este cambio en la resistencia se puede calcular la temperatura.

A diferencia de sus primos bimetálicos y de vidrio, los termómetros termoeléctricos son resistentes, responden rápidamente y no necesitan ser leídos por los ojos humanos, lo que los hace perfectos para el uso automatizado. Es por eso que son el termómetro de elección para las estaciones meteorológicas automáticas del aeropuerto. (El Servicio Meteorológico Nacional utiliza datos de estas estaciones AWOS y ASOS para brindarle las temperaturas locales actuales). Las estaciones meteorológicas personales inalámbricas también utilizan la técnica termoeléctrica.

Infrarrojo. Los termómetros infrarrojos pueden medir la temperatura a distancia detectando cuánta energía calorífica (en la longitud de onda infrarroja invisible del espectro de luz) emite un objeto y calculando una temperatura a partir de ella. Las imágenes satelitales infrarrojas (IR), que muestran las nubes más altas y más frías como un blanco brillante y nubes bajas y cálidas como el gris, pueden considerarse como una especie de termómetro de nubes.

Ahora que sabe cómo funciona un termómetro, obsérvelo atentamente en estos momentos cada día para ver cuáles serán sus temperaturas más altas y más bajas.

Fuentes:

  • Srivastava, Gyan P. Instrumentos meteorológicos de superficie y prácticas de medición. Nueva Delhi: Atlántico, 2008.